老眼とは?何歳から始まる?原因や仕組み、矯正方法について

「近くのモノが見えづらくなった」「新聞の文字がかすんで見える」、加齢とともにこういった変化を感じる方は多いのではないでしょうか?これらは老眼の典型的な症状とされています。では老眼はどのようにして起こるのでしょうか?またどのように矯正すればいいのでしょうか?この記事では老眼について解説します。

老眼とは

老眼とは、加齢とともに起こる目の現象で、誰にでも遅かれ早かれ訪れます。老眼になると、近くの文字がみえづらい、薄暗い場所で文字が見えにくくなる、手元にピントが合いにくいといった症状が現れます。まずはその仕組みや変化を感じ始める時期についてご紹介します。

仕組み

私たちは、光を目で感知し、その情報を脳に送ることで、モノを見ることができます。

目において、カメラのレンズとよく似た機能をしているのが水晶体です。 水晶体を厚くしたり薄くしたりして、光の屈折を変えることで、目の奥にある網膜の上に像を結ぶ働きがあります。

近くのモノを見るときは、水晶体を厚くし、目に入ってきた光を大きく屈折させて、網膜上にきちんとピントが合うように調整します。若いときは水晶体が柔軟なので、簡単に厚みを変えられます。

しかし、年齢を重ねると、水晶体は弾力を失って硬くなります。その結果、手元を見ても水晶体が厚くならず、光を適正に屈折させることができなくなるため、網膜の上でピントが合わなくなるのです。

網膜にピントが合わなくなると、当然ながらモノがぼやけて見えます。つまり、老眼とは老化による水晶体の調節異常なのです。

いつから始まる?

一般的には40歳を過ぎたころから老眼の症状を感じるようになるといわれています。

しかし、目の調節力の低下自体は、もっと前から始まっており、10代、20代、30代、と少しずつ調節力は衰えています。日常生活の中で気づきやすくなるのが40歳を過ぎたころ、ということです。

「近視の人は老眼にならない」という話もありますが、これは間違いです。近視の人はもともと裸眼では遠くが見づらい一方で、近くは水晶体が調節を行わなくても見えているため老眼に気づきにくい傾向があるのです。近視の人も老眼になれば、眼鏡を外さないと近くが見えにくい、という症状を自覚するはずです。
 

老眼と遠視との違い

老眼と遠視はどちらもおなじ”プラスレンズ“を用いて矯正するために、しばしば混同されがちです。

遠視は目に入ってきた平行光線が網膜よりも後ろでピントがあってしまう状態です。眼球の長さである眼軸が通常よりも短かかったり、眼球が光を曲げる力が弱いことが原因です。目のピント調節機能が働いていない状態での光の曲がり方(屈折)の異常である「屈折異常」にあたります。

一方の老眼は、加齢とともに目のピント調節機能が衰えたことを原因とする「調節異常」です。両者は根本的に”何の異常なのか“が違うのです。しかし、矯正にあたっては、ともに光を曲げる力を補う”プラスレンズ“が必要になるため、混同されてしまうのです。

矯正方法

老眼の症状がありながら矯正をせずに生活していると、目の疲れや肩こり、頭痛など体にさまざまな悪影響がでてきます。そのため老眼を感じ始めたら、まずは眼科に行き、きちんと診察を受けることが大切です。

一般的に老眼は、メガネやコンタクトレンズによって矯正します。どちらにも度数があり、進行度合いや用途によってあう度数が変わります。度数のあわないものを使っていると目の疲労につながる可能性があるため、定期検査を受けるようにしてください。

老眼は誰にでも起こる

老眼は誰にでも起こる目の現象です。年齢を重ねると、誰もがいずれ経験することになります。よく「近視だと老眼にならない」といわれていますが、それは正しくありません。ただ、近視や遠視の有無や、その矯正方法によって、老眼を自覚する時期や見えづらさの程度に個人差が出てきます。老眼の初期段階では、自覚症状があっても老眼であることを認めなかったり、老眼鏡をかけるのをためらったりする人もいるのが実状です。

まとめ

老眼になったことを恥ずかしいと思い、老眼鏡などを使用しない人もいます。しかし、老眼を放っておくと生活にさまざまな支障がでてきてしまいます。

「老眼かもしれない」と思っても、別の原因があるかもしれません。まずは眼科に行き、老眼であるという診断を受けたら、しっかりと向き合うようにしましょう。
 

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